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Colesterol Alto - O que pode ocasionar

O que é colesterol?

Colesterol é uma substância cerosa semelhante à gordura, que o fígado fabrica. Colesterol também é encontrado em alguns alimentos de origem animal.

O colesterol é encontrado em todas as partes do corpo. Ele desempenha papel vital para o organismo fabricando hormônios, auxiliando a digestão, e ajudando o funcionamento de todas as células do corpo. Porém, seu fígado fabrica todo o colesterol que seu corpo precisa.

Lipoproteínas e colesterol

O colesterol circula pela corrente sanguínea. Porém, ele é gorduroso e o sangue aquoso. Como óleo e água, eles não se misturam. Como resultado, o colesterol viaja pela corrente sanguínea em pequenos pacotes chamados lipoproteínas. Esses pacotes são feitos de gordura (lipídeos) por dentro e proteínas no exterior.

Dois tipos de lipoproteínas carregam colesterol através da corrente sanguínea: lipoproteínas de baixa densidade (LDL) e lipoproteínas de alta densidade (HDL). É importante ter níveis saudáveis de ambas.

O que o colesterol LDL faz?

O colesterol LDL carrega colesterol para todas as células do corpo, incluindo as artérias que suprem sangue ao coração. O LDL é algumas vezes chamado de colesterol ruim porque ele pode se acumular nas paredes das artérias. Quanto maior o nível de colesterol LDL no sangue, maiores serão as chances da pessoa ter doença cardíaca.

O que o colesterol HDL faz?

O colesterol HDL carrega colesterol para fora das células do corpo. O HDL é algumas vezes chamado de colesterol bom, porque ajuda a remover colesterol das paredes das artérias. O fígado então remove o colesterol do corpo. Quanto maior for o nível de colesterol HDL, menores serão as chances da pessoa ter doença cardíaca.

Colesterol sanguíneo alto

Muito colesterol no sangue é chamado alto colesterol sanguíneo. Isso pode ser sério e eleva as chances de ter ataque cardíaco ou doença cardíaca. Quando o nível de colesterol no sangue é muito alto, ele pode se acumular nas paredes das artérias. O colesterol acumulado é chamado placa.

O acúmulo de placas pode ocasionar:

Aterosclerose. Com o tempo, placa pode acumular tanto que estreita as artérias. Isso é chamado aterosclerose, e pode diminuir ou bloquear o fluxo de sangue ao coração.

Doença das artérias coronárias. Aterosclerose pode ocorrer em vasos sanguíneos de qualquer local do corpo, incluindo aqueles que levam sangue ao coração, chamados artérias coronárias. Se placa acumular nessas artérias, o sangue pode não ser capaz de levar oxigênio suficiente ao músculo cardíaco. Isso é chamado doença das artérias coronárias.

Angina. O acúmulo de placa pode ocasionar dor no peito chamada angina. Ela é um sintoma comum de doença das artérias coronárias e acontece quando o coração não recebe sangue rico em oxigênio suficiente dos pulmões.

Ataque cardíaco. Algumas placas têm uma cobertura fina, de modo que podem se romper. Um coágulo sanguíneo pode então se formar sobre a placa e bloquear o fluxo de sangue pela artéria. Esse bloqueio pode causar ataque cardíaco.

Diminuir o colesterol pode afetar a placa

Reduzir o seu colesterol ajuda a reduzir as chances de rompimento de placa e ataque cardíaco. Também pode retardar, reduzir ou até interromper o acúmulo de placas. Isso diminui as chances da pessoa morrer de doença cardíaca.

O colesterol alto por si mesmo não causa sintomas, então muitas pessoas não sabem que têm essa condição. É importante checar seus níveis de colesterol, uma vez que mantê-los em níveis saudáveis reduz as chances de ter doença cardíaca ou sofrer ataque cardíaco.

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Créditos:
Tradução: © 2012, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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