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Doença de Alzheimer - O que é, perda de memória e demência

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer, também conhecida com mal de Alzheimer, é uma doença cerebral que destrói lentamente a memória e capacidade de raciocínio e, eventualmente, a habilidade de desempenhar tarefas simples.

Doença de Alzheimer recebeu esse nome por causa do Dr. Alois Alzheimer, um médico alemão. Em 1906 ele notou alterações no tecido cerebral de uma mulher que morreu com doença mental. Dr. Alzheimer encontrou blocos anormais (agora chamados de placas amilóides) e feixes emaranhados de fibras (agora chamados de emaranhados neurofibrilares). Hoje em dia essas placas e emaranhados no cérebro são considerados o principal sinal de doença de Alzheimer.

Cientistas têm encontrado outras alterações cerebrais em pessoas com doença de Alzheimer. À medida que mais placas e emaranhados se formam, células nervosas normais começam a funcionar pior e perdem a capacidade de comunicar entre si. Eventualmente, elas morrem. À medida que as células nervosas morrem, tecido cerebral começa a encolher.

Problemas de memória são um dos primeiros sinais de doença de Alzheimer. Pessoas podem ter problemas para lembrar de coisas que aconteceram recentemente ou nome de quem conhece.

Com o tempo, sintomas geralmente pioram e problemas podem incluir se perder, repetir perguntas, e demorar mais que o normal para terminar tarefas cotidianas. À medida que a doença progride, a pessoa pode ter problema para aprender coisas novas, reconhecer amigos e familiares, e se comunicar. Eventualmente, pode precisar de cuidados totais.

Doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência em pessoas idosas. Demência é a perda do raciocínio, memória e habilidades que interferem nas atividades cotidianas. Outras causas de demência incluem doença em vasos sanguíneos do cérebro (demência vascular), doença de Parkinson, demência frontotemporal, e doença com corpos de Lewy.

Os sintomas da doença de Alzheimer geralmente começam depois dos 60 anos, e o risco de desenvolver a doença aumenta com a idade. Enquanto pessoas mais jovens, com menos de 50 anos de idade, também possam desenvolver doença de Alzheimer, isso é muito menos comum. É importante notar que doença de Alzheimer não é parte normal do envelhecimento.

Outras causas de perda de memória

Nem todas as pessoas com perda de memória têm doença de Alzheimer. Algumas pessoas podem experimentar esquecimentos leves, o que pode ser parte normal do envelhecimento. Elas podem notar que demora mais para aprender coisas novas, não se lembram de informações tão bem quanto antes, etc.

Outros problemas de memória podem estar relacionados a questões de saúde que são tratáveis. Por exemplo, efeitos colaterais de medicamentos, deficiência de vitamina B12, e desordens no fígado ou rins podem ocasionar perda de memória e possivelmente demência. Problemas emocionais, como estresse, ansiedade ou depressão, também podem tornar a pessoa mais esquecida e ser confundidos com demência.

Créditos:
Tradução: © 2012, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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