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Doença de Parkinson - Sintomas e diagnóstico

A doença de Parkinson não afeta todos da mesma forma. Os sintomas e taxa de progressão variam entre pessoas com a doença. Algumas vezes, as pessoas minimizam os sintomas iniciais como efeitos do envelhecimento normal. Não há exames médicos para diagnosticar definitivamente a doença de Parkinson, então ela pode ser de diagnóstico difícil.

Primeiros sintomas da doença de Parkinson

Os primeiros sintomas da doença de Parkinson são sutis e ocorrem gradualmente. Por exemplo, a pessoa afetada pode ter tremores moderados ou dificuldade de se levantar da cadeira. Podem falar muito suavemente e a escrever lentamente com letra tremida. Esse período bem inicial pode durar muito tempo antes que os sintomas mais clássicos e óbvios apareçam. Amigos ou familiares podem ser os primeiros a notar mudanças em alguém com doença de Parkinson em estágio inicial. Eles podem reparar falta de expressão e animação no rosto da pessoa, ou que ela não move um braço ou perna normalmente. Também podem notar que a pessoa parece mover de forma rígida, instável ou lenta.

Sintomas à medida que a doença de Parkinson progride

À medida que a doença de Parkinson progride, os sintomas começam a interferir com atividades rotineiras. Os tremores podem tornar difícil segurar utensílios ou ler o jornal. Tremor é geralmente o sintoma que faz a pessoa procurar ajuda médica.

Pessoas com doença de Parkinson geralmente possuem um modo de andar característico, com tendência a curvar pra frente, pequenos passos rápidos e pouca movimentação dos braços. Elas também possuem dificuldade de iniciar ou continuar o movimento.

Os sintomas frequentemente começam em um lado do corpo, ou até em um único membro. À medida que a doença progride, ela eventualmente afetará ambos os lados. Porém, os sintomas podem ainda ser mais severos em um lado do que no outro.

Quatro sintomas primários da doença de Parkinson

Os quatro sintomas primários da doença de Parkinson são tremor, rigidez, lentidão dos movimentos (bradicinesia) e equilíbrio prejudicado (instabilidade postural).

Tremor geralmente começa em uma mão, embora algumas vezes o pé ou mandíbula sejam afetados antes. Esse sintoma é mais evidente quando a mão está em descanso ou quando a pessoa está sob estresse. O tremor geralmente desaparece durante o sono ou melhora com o movimento.

Rigidez, ou resistência ao movimento, afeta a maioria das pessoas com Doença de Parkinson. Ela fica clara quando outra pessoa tenta mover o braço do indivíduo, como durante um exame neurológico.

Bradicinesia, ou lentidão dos movimentos, é particularmente frustrante porque pode tornar tarefas simples difíceis. Atividades que anteriormente eram rápidas e fáceis, como tomar banho ou se vestir, podem tomar várias horas.

Instabilidade postural faz as pessoas com doença de Parkinson caírem facilmente.

Outros sintomas da doença de Parkinson Vários outros sintomas podem acompanhar a doença de Parkinson. Alguns são suaves, outros não. Muitos podem ser tratados com medicamentos e fisioterapia. Ninguém pode prever quais sintomas afetarão uma pessoa em particular, e a intensidade dos sintomas varia.

Outros sintomas de doença de Parkinson incluem:
* Depressão.
* Alterações emocionais.
* Dificuldade de engolir e mastigar.
* Alterações na fala.
* Problemas urinários.
* Constipação.
* Problemas de pele.
* Problemas para dormir.
* Demência e outros problemas cognitivos.
* Hipotensão ortostática (queda súbita da pressão ao se levantar).
* Câimbras e distonia (congelamento dos movimentos durante uma ação, devido a contrações musculares involuntárias).
* Dor.
* Fadiga e perda de energia.
* Disfunção sexual.

Vários transtornos podem ocasionar sintomas similares aos da doença de Parkinson. Pessoas com sintomas semelhantes aos da doença de Parkinson, mas decorrentes de outras causas, algumas vezes são diagnosticadas erroneamente. Embora uma pessoa possa ser diagnosticada por engano como tendo doença de Parkinson, certos exames médicos, assim como a resposta aos medicamentos, podem ajudar no diagnóstico apropriado.

O diagnóstico da doença de Parkinson pode ser difícil

Até o momento não existem testes sanguíneos ou laboratoriais para diagnosticar a doença de Parkinson. O diagnóstico é baseado no histórico médico e exames neurológicos, mas a doença pode ser difícil de diagnosticar com precisão.

Sinais e sintomas iniciais da doença de Parkinson podem algumas vezes ser confundidos com efeitos do envelhecimento normal. O médico pode precisar observar a pessoa por algum tempo até que seja claro que os sintomas estão consistentemente presentes. Melhora depois de iniciar a medicação é outro sinal importante que a pessoa tem doença de Parkinson.

Algumas vezes o médico pode pedir tomografia cerebral ou testes laboratoriais para eliminar outras doenças. Porém, tomografia computadorizada e ressonância magnética de pessoas com doença de Parkinson geralmente parecem normais.

Mais sobre o assunto:
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Créditos:
Tradução: © 2013, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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